Découverte du Pondichery au Kerala

Chennai, Inde
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Découverte du Pondichery au Kerala REF : 202011
dès 1399 € TTC / personne en Circuits de 12 jours / 10 nuits au départ de Paris le 26 nov. 2018
Les avantages et équipements
  • Vol A/R au départ de Paris
  • Repas Selon programme
  • Chambre
  • Transfert
  • Guide
  • Visites selon programme
Quelques mots sur le voyage Inclus / non-inclus
Quelques mots sur le voyage

Jour 1 : FRANCE - CHENNAI - MAHABALIPURAM

Arrivée dans la matinée à Chennai. Accueil et transfert à Mahabalipuram (environ 01h30) que vous atteindrez en fin de matinée.
Mahabalipuram, station balnéaire située sur la Côte de Coromandel merveilleusement déserte, au sable blanc. C’était, il y a près de 2.000 ans, un port de mer connu des marchands phéniciens, arabes et grecs. Les Pallava laissèrent un héritage étonnant de temples monolithiques uniques taillés dans le roc, de grottes et de bas-reliefs massifs et un temple côtier.
Début des visites de Mahabalipuram, point de départ entre le 6ème et le 9ème siècle, de commerçants hindous et bouddhistes, de prêtres, d’architectes, sculpteurs et autres savants vers les côtes de l’Asie du Sud- Est : les prototypes des grands temples Khmers ou Javanais sont ici. L’extraordinaire bas-relief de 17m de long sculpté au tout début du 7ème siècle, orné d’ascètes, de divinités, de Gandharvas et Apsaras, au milieu d’une jungle d’éléphants, lions, oiseaux…… : le sujet mythologique représenté ici serait la « Descente du Gange » ou bien la « Pénitence d’Arjuna ». Découverte des « Ratha », monolithes taillés et sculptés en forme de temples au 7ème siècle et du Temple du Rivage construit à la fin du 7ème siècle, dédié à la fois à Shiva et Vishnu.
Diner libre et nuit à l’hôtel.

Jour 2 : MAHABALIPURAM - PONDICHERY

Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis route pour Pondichéry (2h), l’un des cinq comptoirs français établis par la Compagnie des Indes fondée par Colbert. Au XVIIIe siècle, Dupleix fait de la ville une véritable capitale : l’or afflue, des palais somptueux s’érigent, les princes indiens sont reçus avec faste. Arrivée à Pondichéry pour le déjeuner. En janvier 1673, un militaire français acheta au sultan de Bijapur, pour le compte de la Compagnie française des Indes, un village du nom de Poudouchéry, sur la côte Est du sous-continent.
Ainsi débutait l’épopée de la France « aux Indes » ; épopée aussi fugace que riche de rebondissements, et dont Pondichéry demeure le symbole.
Visites de l’ashram de Sri Aurobindo et du Samahdi (cénotaphe), ombragé d’un frangipanier et toujours fleuri, où reposent les corps d’Aurobindo et de « La Mère ». Balade dans les quartiers occupés autrefois par les Français : Poste, librairie, alliance française. Vous flânerez dans les rues de la ville blanche rebâtie au 18ème siècle, à la découverte de l’architecture coloniale de cet ancien comptoir qui a conservé un charme tout à fait particulier.
Diner et nuit à l’hôtel.

Jour 3 : PONDICHERY - CHIDAMBARAM - GANGAIKONDACHOLAPURAM - SWAMIMALAI

Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis départ pour Chidambaram, un immense temple dédié à Shiva Nataraja, le roi de la danse : ses gopurams, son bassin sacré, ses multiples sanctuaires où circulent brahmanes et dévots. Ce complexe de 22 ha compte quatre grands gopurams ornés de bas-reliefs finement sculptés représentant les mythes hindous et dirigés vers les quatre points cardinaux ; renommé pour ses exemples parfaits de l’art chola, le temple fut hautement considéré par de nombreuses dynasties. Continuation vers Swamimalai avec arrêt en route à Gangakondacholapuram : dans ce petit village endormi se dresse l’imposant temple de pierre, d’époque Chola, qui par sa majesté et sa splendeur, rappelle celui de Tanjore. Il se caractérise par les admirables sculptures en pierre, qui couvrent ses murs, deux gigantesques statues (l’une de Nandi, face à l’entrée du sanctuaire, l’autre d’un lion mythique, au-dessus du puits du temple), ainsi que par les remarquables bronzes chola placés à l’intérieur, et le haut lingam au pied duquel parviennent les rayons du soleil. Visite à Darasuram du temple D’Airavateshvara (XIIe siècle) admirablement préservé, dont la facture de ses sculptures miniatures est unique. (5h de route en tout)
Diner libre et nuit à l’hôtel.

Jour 4 : SWAMIMALAI - TANJORE - SWAMIMALAI

Petit-déjeuner. Puis Matinée de route pour Jodhpur, la ville bleue (environ 5h30). Déjeuner à l’hôtel en arrivant puis découverte de la ville. Visite de l’impressionnante forteresse de Meherangarh dont la plupart des bâtiments visités aujourd’hui datent du XVIIè siècle. Le contraste entre ses massifs et imposants murs de grès rouge et la finesse de ses décorations intérieures est saisissant. Perché sur son nid d’aigle, il fut fondé en 1459 par Rao Jodha et domine de 120 mètres la plaine aride et la cité. Surnommé Mehrangarh, le « fort de majesté », c’est l’un des plus grands et des plus beaux du Rajasthan. Il protège une suite de palais en pierre rouge sombre, dont les fenêtres étonnamment ouvragées montrent tout l’accomplissement de l’art rajpoute.
Il abrite de remarquables collections de miniatures, d’armes, de palanquins, de berceaux et autres objets précieux. Puis visite du Jaswant Thada, un superbe mausolée de marbre blanc construit à la mémoire du Maharaja Jaswant Singh( 1629-1680 ). A proximité se dressent les cénotaphes des souverains de Jodhpur.
Balade dans les ruelles labyrinthiques de la vieille ville aux maisons peintes en bleu qui s’étalent au pied de la puissante forteresse et découverte du pittoresque marché Sardar Market situé autour de la tour de l’horloge (Clock Tower) dont l’architecture coloniale de la fin du XIX siècle mêla modernisme et couleur locale. C’est surtout l’après-midi que le commerce des épices, fruits, légumes, articles de quincaillerie, bijoux et objets d’artisanat prennent toute leur activité.
Diner libre et nuit à l’hôtel.

Jour 5 : SWAMIMALAI - CHETTINAD - MADURAI

Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis route pour Madurai (environ 3h). Sur le trajet, halte dans la région du Chettinad où les chettiars firent construire au XIXe siècle de riches demeures et un Palais. Départ pour Madurai, arrivée et transfert votre hôtel.
Diner et nuit à l’hôtel.

Jour 6 : MADURAI

Petit-déjeuner à l’hôtel. Puis vous découvrirez Madurai, capitale culturelle du pays tamoul et ancien siège des dynasties royales Pandya, Sangam et Nayak. Toute la vie de cette ville très grouillante converge vers le temple de Minakshi-Sundareshwara, reconstruit au XVIIe siècle par le Roi Tirumalai-Nayak. Les dévots viennent de très loin vers les sanctuaires de Shiva-Sundareshwara et de sa shakti (‘énergie’ nécessaire à un dieu pour agir) Minakshi, « celle qui a l’œil en forme de poisson », dont on célèbre ici le mariage sacré. Les hauts gopurams couverts d’une profusion de sculptures émergent au-dessus de la vieille ville. Le mandapa aux mille piliers construits au XVIe siècle abrite de remarquables collections d’art dont un exceptionnel Shiva Nataraja en bronze. Le temple est un véritable labyrinthe de couloirs obscurs, de cours et chapelles où, sous la houlette des prêtres, les innombrables fidèles viennent accomplir les rites qu’exige la dévotion personnelle ou la réalisation d’un vœu. Ainsi des dévots tournent autour des neuf planètes en vue de se concilier les astres, des jeunes femmes se prosternent devant la statuette luisante de graisse qui assure des noces prochaines, d’autres encore projettent des boulettes de beurre sur les statues de Shiva ou de Kali en murmurant des vœux, et des jeunes femmes se prosternent devant la statuette luisante de graisse qui assure des noces prochaines. Tous se prosternent devant la représentation de la maîtresse des lieux, Minaskhi, veillant sur le monde et ses créatures. Le cœur du temple (interdit aux non-hindous) est occupé par Shiva (appelé ici Sundareshwara). Tous les soirs, au cours d’une émouvante cérémonie, les prêtres conduisent l’époux auprès de sa déesse pour que leur union revitalise l’énergie de l’Univers.
Visite du Palais de Tirumalai Nayak palais indo-musulman édifié en 1636 par le souverain dont il porte le nom et visite du temple de Minakshi Sundareshvara (certaines parties du sanctuaire sont fermées aux non-hindous). Temps libre pour flâner dans la ville.
Le soir vous pourrez assister à la cérémonie du coucher des Dieux au temple de Minakshi au cours de laquelle la statue de Shiva est emmenée en procession.
Diner libre et nuit à l’hôtel.

Jour 7 : MADURAI - PERIYAR

Petit-déjeuner à l’hôtel. Après quoi, vous prendrez la route pour le Parc National de Periyar (environ 4h30), situé au cœur des montagnes. C’est la réserve naturelle la plus célèbre du sud de l’Inde. Le parc comprend un lac artificiel de 26 km², créé par les Britanniques en 1895 pour fournir de l’eau à Madurai, et qui s’étend jusqu’au Tamil Nadu. Il abrite des bisons, quelques tigres, des antilopes, des sambars, des sangliers, des singes, des semnopithèques ainsi qu’une grande variété d’oiseaux et quelque 750 éléphants. Déjeuner puis jungle walk en et visite d’un jardin d’épices.
Diner et nuit à l’hôtel.

Jour 8 : PERIYAR - BACKWATERS

Petit-déjeuner à l’hôtel. Matinée de route à travers les plantations de thé et d’hévéas pour rejoindre Allepey. Arrivée pour le déjeuner à Allepey. Embarquement à bord de votre bâteau kettuvalom (climatisé la nuit) sur les Backwaters (lagunes et canaux) du Kerala à travers villages et rizières. Tout le long de la côte du Kerala, s’enfonçant parfois assez loin dans les terres, une série de lagunes de lacs, de rivières et de canaux dictent aux habitants de la région un style de vie bien particulier, et constituent des voies de circulation fascinantes. On ne peut visiter le Kerala sans consacrer quelque temps à la navigation sur ces eaux. Vous traverserez des lacs peu profonds bordés de palmiers et naviguerez le long de canaux ombragés d’où vous assisterez au chargement du coir (fibre de coco), du coprah (amande de coco débarrassée de sa coque et desséchée) et de noix de cajou sur les péniches.
En fin d’après-midi vous ferez une balade d’une heure en canot le long des canaux étroits.
Déjeuner, dîner et nuit à bord de votre KETTUVALLOM.

Jour 9 : BACKWATERS - COCHIN

Petit-déjeuner à bord. Puis vous prendrez la route pour Cochin. Sur le trajet visite d’une fabrique de coir (fibre de noix de coco) qui sert à fabriquer les tapis…etc. Découverte d’une plantation de bananiers ou de cocotiers.
Riche de son passé historique et superbement bâtie sur un groupe d’îles et un étroit cordon littoral lagunaire, la fascinante ville de Kochi (ex Cochin) reflète à la perfection l’éclectisme du Kerala. Vous y découvrirez la plus ancienne église européenne de l’Inde, de sinueuses ruelles bordées de jolies maisons portugaises vieilles de cinq cents ans… Ancien comptoir portugais puis hollandais, la ville est renommée pour sa baie et le spectacle des grands filets de pêche déployés (carrelets chinois).
Balade dans la ville et en fin d’après-midi balade en bateau dans la baie de Cochin avec thé et biscuits. Vous assisterez au coucher du soleil sur les filets de pêche chinois.
Dans la soirée, présentation de Kathakali, drame costumé, chanté et dansé, dont les thèmes sont tirés des grandes épopées indiennes.
Le kathakali (de katha histoire et kali, pièce de théâtre, en malayalam) est une forme de théâtre dansé originaire du Kerala. En 1657, selon une ancienne chronique, le Dieu Krishna apparut à Calicut, dans le Malabar (actuel Etat du Kérala), et fit don d’une plume de paon à un prêtre de rang élevé. Pour fêter cet évènement peu ordinaire, on créa le Krishnattam, drame religieux dansé, glorifiant la vie et les exploits de Krishna et de ses Gopi (bergères), spectacle qui fut bientôt connu dans tout le long de la côte du Malabar. Le succès qu’il remporta poussa le Raja de l’Etat voisin de Kottarakkara à demander aux notables de Calicut une troupe de Krishnattam. Mais à cause de rivalités politiques intérieures, sa demande fut refusée, et on l’humilia en affirmant qu’un art aussi raffiné que le Krishnattam ne pouvait être compris et apprécié dans son Etat. Le Raja décida alors de prendre une terrible revanche en demandant le secours des divinités impartiales qui, lui venant en aide sous forme de rêve, l’inspirèrent d’un nouveau type de drame dansé : le Kathakali. Cet art théâtral mêle drame, danse, musique et rituel. Les personnages, aux maquillages élaborés et aux costumes raffinés reconstituent des épisodes tirés des épopées hindoues, le Mahâbhârata, le Ramayana et de la vie de Krishna. Les formes et les couleurs du maquillage sont toutes codées, selon l’interprétation du personnage représenté sur scène (prince vertueux, personnage démoniaque, sexe, hiérarchie et qualité). Le travail de l’acteur de kathakali est très exigeant physiquement et il se maîtrise en employant les méthodes de concentration et d’énergie mises en œuvre dans l’entraînement du Kalarippayatt, l’art martial antique du Kerala. Les expressions du visage, les regards et les positions de mains ou moudras constituent une grande partie du jeu des acteurs. La troupe traditionnelle est composée habituellement de douze acteurs, quatre chanteurs et quatre percussionnistes. Les maquillages, très complexes, sont réalisés à partir de pâtes de riz par des
artistes spécialisés et leur élaboration demande plusieurs heures de travail avant la représentation. À l’origine, les représentations, données à l’occasion de fêtes solennelles, duraient toute la nuit.
Diner libre et nuit à l’hôtel.

Jour 10 : COCHIN

Petit-déjeuner à l’hôtel. Découverte du vieux Cochin et l’église saint François, la plus ancienne église Indienne construite par des Européens qui fut édifiée par des moines franciscains accompagnant l’expédition conduite par Pedro Alvarez Cabral. Le Palais Hollandais (fermé le vendredi) nom donné à la suite des rénovations effectuées par les Néerlandais après 1663. Le clou de ce palais réside dans les fabuleuses peintures murales qui dépeignent des scènes tirées du Ramayana, du Mahabharata et de légendes puraniques liées à Shiva, Vishnu, Krishna, Kumara et Durga. La Synagogue (fermée le vendredi et le samedi) fondée en 1568, en partie détruite durant l’assaut portugais de 1662. Elle fut restaurée deux ans plus tard par les Hollandais devenus maîtres de la ville. Au 18ème siècle, le marchand Ezekial Rahabi fit poser au sol de magnifiques carreaux de faïence bleue peints à la main à Canton, en Chine. On lui doit également l’édification du clocher qui surmonte l’édifice. Déjeuner en cours de visite. Après-midi libre pour flâner dans le bazar du Vieux Cochin où vous pourrez chiner dans les boutiques d’antiquités ou acheter des épices. Nuit à l’hôtel.

Jour 11 : COCHIN - FRANCE

Petit-déjeuner puis transfert vers l’aéroport pour votre vol retour.

INFORMATIONS PRATIQUES

Nous consulter pour les départs de province.
De 2 participants minimum à 16 maximum.

HÔTELS (OU SIMILAIRES)

Mahabalipuram : MGM Beach Resort***
Pondichery : Anandha Inn****
Swamimalai : INDeco****
Madurai : Poppy’s Hotel****
Periyar : Abad Forest Green***
Allepey : Rice Boat
Cochin : Casino***

INFOS VOL :

Les vols internationaux France/ Chennai/ Cochin aller-retour en classe économique sur compagnie régulière ou autres compagnies aériennes, avec ou sans escales (sous réserve de modification par le Tour Operateur),
Le vol aller, comme le vol retour pouvant s’opérer de nuit, la date de départ comme de retour en France peut varier d’une journée
A NOTER :
Tous les horaires de vols communiqués avant réception de votre convocation ne peuvent l'être qu'à titre indicatif.
Dans tous les cas, il est impératif que vous attendiez la réception de la convocation comprenant les horaires définitifs avant d'organiser votre voyage.
Nous ne pourrons être tenus responsables d'un changement d'horaires entre votre réservation et la convocation définitive.
INFORMATION VOLS A NOTER :
Nous vous informons que, pour ce séjour, les vols sont susceptibles de faire l'objet d'escales.
Nous vous signalons que l'aéroport d'arrivée à Paris peut être différent de l'aéroport de départ.
PRE ET POST ACHEMINEMENT : Départ de Provinces.
Les pré et post acheminement s'effectuent en avion, en train ou en bus. Pour des raisons techniques, le pré et/ou post acheminement peut se faire la veille du départ ou le lendemain du retour.
Les frais de transfert aéroport/ aéroport, gare/ aéroport et vice-versa, les éventuels repas et nuits de transit à Paris dans le cadre des départs/retours de province sont à la charge du client.
Billets non modifiables, non remboursables.
Inclus / non-inclus

Ce prix comprend :

Les vols internationaux réguliers Paris > Chennai / Cochin > Paris avec ou sans escale.
Les taxes d’aéroports et de sécurité, 500 € au 01/07/18 sous réserve de modification.
Le vol aller, comme le vol retour pouvant s’opérer de nuit, la date de départ comme de retour en France peut varier d’une journée.
L’accueil personnalisé par notre représentant à l’arrivée à l’aéroport.
L’hébergement en hôtels 3 ou 4 étoiles.
Croisière en pension complète.
Tous les transferts en véhicule climatisé.
Guide francophone pour la durée du séjour si le groupe estconstitué d’au moins 6 personnes, sinon guides locaux francophones ou anglophones.
Repas selon programme.
Les taxes locales.
Les frais du service dans les hôtels.

Ce prix ne comprend pas :

La manutention des bagages à l’aéroport.
Les porteurs à l’hôtel.
Les assurances : assistance, rapatriement, annulation, bagages…
Les repas qui portent la mention libre dans les programmes.
Les boissons.
Les visites non spécifiées dans le programme.
Toutes dépenses personnelles (téléphones, minibar...).
Les pourboires (guides, chauffeurs, bagages, hôtels et restaurants).
Nous conseillons 3 $ pour le guide et 2 $ pour le chauffeur par jour et par personne selon votre degré de satisfaction.